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為什麼海馬被稱為「上帝喝醉時創造的生物」?生物學家為了研究海馬,多次驚掉下巴
2024/05/20

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相傳,上帝喝醉時創造了一種生物,它的上半身像馬卻生活在水中,它的兩只眼睛可以分別地各自向上下、左右或前后轉動,它的身體像袋鼠那樣自帶育兒袋,它的腦袋兩側各有2個鼻孔,它的嘴巴尖尖的卻無法張合。

它的名字叫做海馬,顧名思義,它是一匹生活在海中的名不副實的「馬」。生物學家為了研究海馬,多次驚掉下巴。

海馬雖然名為「馬」,但卻被海洋生物學家歸類為魚。這是一條極不「正經」的魚,因為它既沒有尾鰭,也沒有腹鰭,甚至連鱗片都沒有,身上只有堅硬的骨板,以及讓人聯想到吸管的吻部。所以,難不成海洋生物學家也喝醉了,才將這麼一條一點兒也不像魚的生物歸類為魚。

對于生活在水中的動物來說,鰭是一個非常重要的器官,它是大部分魚類用來游泳和維持身體平衡的重要器官。

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海馬既然沒有鰭,那麼它是怎麼在水中游泳的呢?

海洋生物學家經過一番仔細觀察和研究,才發現海馬不是沒有鰭,而是它的鰭太小了,人類用肉眼不太容易看見。但是在高速攝像機鏡頭下,海馬的鰭清晰可見,一根根活動的棘條反應非常靈敏,能夠在一秒鐘之內來回活動70次。依據從背鰭端傳到另一端的波浪,海馬能夠自由自在地作前后或者上下的移動,從而在水中行動。

然而,生活在美國佛羅里達州、德克薩斯州、墨西哥以及巴哈馬群島海域的小海馬,即使它們火力全開,時速也不會超過0.054公里。相比較之下,即使是陸地上比烏龜還慢一個數量級的蝸牛,其行進速度也要比海馬快上兩倍。海馬的整體外形,再加上沒有尾鰭,使它們成為地球上移動速度最慢的泳者。

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一般來說,某種動物的移動速度越慢,就越容易成為捕食者的盤中餐。但是對于慢到極致的海馬來說,這一定律并不適用。海馬能夠根據背景環境的顏色來調整自身體表的顏色,就像變色龍那樣。它還能夠模擬出某種軟珊瑚身上的亮橘色和其表層組織的質地,或者假裝是漂流在水中的紅樹林植物的一片黃葉,以此來蒙蔽捕食者的眼睛。

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